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Ciencias Naturales, Estructura y función de los seres vivos

2° Básico

Clasificación de los mamíferos

En monotremas, marsupiales y placentarios podemos clasificar a los animales mamíferos.

Monotremas

Son los únicos mamíferos que ponen huevos.

El grupo de los mamíferos ovíparos (Orden Monotremas) es el más antiguo de todos. Se cree que su origen podría ser independiente del resto de los mamíferos, derivando directamente de los reptiles sinápsidos del Triásico.

Los monotremas son los únicos mamíferos que ponen huevos. Sin embargo, la pertenencia al grupo de los mamíferos queda demostrada tanto por la forma del cráneo como por la presencia de pelo y glándulas mamarias. Estas últimas carecen de pezones, por lo que la leche es lamida por la cría a partir de un mechón de pelos.

Los representantes de este orden son el ornitorrinco y el equidna.

El ornitorrinco es un monotrema con hábitos acuáticos; sus patas y cola son palmeadas e intervienen en la natación. Se alimentan de cualquier ser vivo que encuentra en el fondo de ríos o lagos de Australia, para lo cual hurga utilizando su pico córneo.

El equidna también es conocido como oso hormiguero espinoso, puesto que su alimentación se basa en la captura de hormigas y termitas que atrapa con su larga lengua.

Marsupiales

En este Orden encontramos aproximadamente un número cercano a las 300 especies, siendo las más representativas los canguros y koalas.

Los marsupiales, pertenecientes al Orden Marsupialia, se ubican en su mayoría en Oceanía. En este Orden encontramos aproximadamente un número cercano a las 300 especies, siendo las más representativas los canguros y koalas. Los marsupiales tienen como característica esencial su forma de reproducción y desarrollo, teniendo El período de gestación más largo es el del canguro gigante gris, de tan solo 38 días una gestación muy corta en comparación con otros mamíferos no marsupiales.

El breve período de gestación hace que los recién nacidos estén muy poco desarrollados, con piel desnuda, ojos y oídos embrionarios, pero con el olfato, la boca y el sistema digestivo y respirativo aptos para poder sobrevivir.

En cuanto se produce el nacimiento, las crías se mueven y se arrastran a través del vientre materno en busca de las mamas. Las crías de canguro trepan hasta el borde de una bolsa marsupial que posee la madre. Allí se dejan caer y se introducen a ella, fijándose a una de las mamas, de la que se alimentan.

La cría sólo empieza a soltarse de la madre a los cuatro meses, pero a la primera señal de peligro salta dentro de la bolsa marsupial, dejándola definitivamente más o menos a los nueve meses de edad, aunque no deja de amamantar antes de los 12 meses.

Placentarios

Los placentarios son el grupo más importantes de mamíferos, tanto por el número de especies, como por su desarrollo, diversidad y distribución geográfica. Estos animales cubren una amplia gama de ecosistemas y formas de vida, subdividiéndose en varios grupos con categoría de Orden:

  • dermópteros
  • tubulidentados
  • folidotos
  • hiracoideos
  • sirenios
  • carnívoros: pinnípedos y fisípedos
  • cetáceos
  • proboscídeos
  • artiodáctilos
  • perisodáctilos
  • roedores
  • lagomorfos
  • insectívoros
  • quirópteros
  • endentados
  • primates

Puedes encontrar más información en el artículo de Mamíferos placentarios.

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