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Ciencias Naturales, Estructura y función de los seres vivos

8° Básico

Nervios craneales y espinales

Se extienden desde el encéfalo y la médula espinal. Una de sus principales funciones es enviar instrucciones que permiten el movimiento voluntario de los músculos.

Un componente importante del sistema nervioso periférico (SNP) son los nervios craneales, que nacen en el encéfalo. Algunos controlan los músculos de la cabeza y de la región del cuello, y otros llevan impulsos nerviosos de los órganos sensores, como los ojos, al cerebro.

Los 12 pares de nervios craneales (12 hacia la izquierda y 12 hacia la derecha) son los siguientes:

– Nervio olfatorio (par craneal I): inerva el interior de la nariz y transmite señales de las células olfatorias.

– Nervio óptico (par craneal II): inerva la retina y transmite señales de los fotorreceptores, que se perciben como la visión.

– Nervio oculomotor (par craneal III): controla los movimientos del ojo y párpado. También regula el cierre de la pupila y el enfoque del cristalino.

– Nervio troclear (par craneal IV): controla los movimientos del globo ocular.

– Nervio trigémino (par craneal V): controla los músculos de la masticación y transmite información sensitiva del ojo, de los dientes y de la piel de la cara (mejilla y mandíbula).

– Nervio abducente o abducens (par craneal VI): regula la dirección de la mirada del ojo.

– Nervio facial (par craneal VII): controla los músculos de las expresiones faciales y estimula las glándulas salivales y lacrimales.

– Nervio vestibulococlear (par craneal VIII): transmite señales sensoriales del oído interno, que se perciben como sonido y permiten el equilibrio.

– Nervio glosofaríngeo (par craneal IX): controla las glándulas salivales y transmite las señales sensoriales de la lengua y la faringe.

– Nervio vago (par craneal X): es el único nervio craneal que regula órganos del sistema digestivo, circulatorio y respiratorio.

– Nervio accesorio (par craneal XI): controla los músculos que participan en la acción de tragar y mover la cabeza.

– Nervio hipogloso (par craneal XII): se encarga de los movimientos de la lengua.

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