Ramón Freire

Militar y dirigente chileno, combatió durante la guerra de la Independencia. Además, desempeñó los cargos de Director Supremo y Presidente de la República.

  • Última actualización: 16/04/2012
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Nació en Santiago el 29 de noviembre de 1787. Sus padres fueron el militar español Francisco Antonio Freire y la chilena Gertrudis Serrano y Arrechea.

Ingresó al ejército en 1811, enrolándose en el escuadrón Dragones de la Frontera. Dos años después fue ascendido a teniente, participando en las batallas del Roble (17 de octubre de 1813) y del Quilo (19 de marzo de 1814) en la guerra de la Independencia.

En octubre de 1814, ya como capitán, luchó en el desastre de Rancagua, pero luego de la derrota debió exiliarse en Buenos Aires. En ese lugar se incorporó a la escuadra corsaria del almirante Guillermo Brown, que se dedicaba a asaltar buques españoles en el océano Pacífico.

En 1816, se unió al Ejército de los Andes que estaba encabezado por el general José de San Martín y Bernardo O´Higgins. En este tuvo la misión de cruzar la cordillera de los Andes por el paso del Planchón y tomar la ciudad de Talca (17 de febrero de 1817). Al poco tiempo, se apoderó de Linares y luego de Chillán.

En 1818, participó con las tropas chilenas en la batalla de Maipú (5 de abril), donde por su valentía fue ascendido a coronel. Al año siguiente, fue nombrado intendente de Concepción durante el gobierno de Bernardo O'Higgins. En ese lugar, se enfrentó y venció al bandido realista Vicente Benavides (21 de noviembre de 1820).

Sin embargo, su amistad con O’Higgins se fue resintiendo paulatinamente, al punto que en 1823 se declaró en contra de este y protagonizó un pronunciamiento que provocó la abdicación del gobernante.

Luego, la Asamblea Constituyente lo nombró director y jefe supremo suplente del Estado, asumiendo el mando de forma interina (4 de abril de 1823). En agosto de ese año el nuevo Congreso Constituyente lo confirmó en su cargo.

Régimen dictatorial

Durante su gobierno, Freire abolió definitivamente la esclavitud, se redactó el reglamento de comercio para incentivar la industria en el país y se ordenó a los conventos abrir escuelas.

También se promulgó, el 29 de diciembre de 1823, una nueva Constitución, conocida como moralista, cuyo autor fue Juan Egaña. Sin embargo, como resultó inaplicable, Freire la derogó al año siguiente, asumiendo totalmente el poder.

En 1824, llegó al país una misión apostólica enviada por el papa León XII, cuyo objetivo fue arreglar las relaciones entre Chile y la Santa Sede, ya que el papa se negaba a reconocer la soberanía de las nuevas repúblicas en América. Pero no se logró un acuerdo, porque en ese momento Freire incautó los bienes del clero. Monseñor Juan Muzi, quien encabezaba la delegación, no transó y las relaciones quedaron cortadas entre ambas partes.

Otro hecho importante fue la confiscación de los bienes del clero regular, al que se agregó una reforma completa de sus constituciones.

Además, logró durante su mandato incorporar el archipiélago de Chiloé -que aún se mantenía en poder de la corona española- al territorio chileno mediante el tratado de Tantauco (15 de enero de 1826).

Durante esos años, el Estado chileno aceptó entregar el estanco del tabaco, licores, naipes y papel sellado a la casa de Portales y Cea, con el objetivo de resolver los problemas financieros y, sobre todo, para poder cancelar el empréstito inglés.
Sin embargo, esto fue un completo fracaso. Este problema, enemistó a Freire con la clase política, que pronto lo abandonó. Por tal razón, decidió renunciar al poder, presentando la dimisión el 9 de julio de 1826 y en su lugar asumió el almirante Manuel Blanco Encalada.

Un año después de su renuncia, debido a un motín que protagonizó el coronel Enrique Campino, volvió al poder el 27 de febrero de 1827 con el título de presidente de la República. Pero el 5 de mayo renunció nuevamente.

¿Sabías que?

Durante su gobierno, Freire firmó un decreto supremo que cambió en los documentos oficiales la palabra Patria por el nombre de CHILE.

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