Pablo Neruda

Neruda es considerado una de las grandes voces de la poesía mundial del siglo XX y es nuestro segundo Premio Nobel de Literatura.

  • Última actualización: 11/10/2011
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Ricardo Eliecer Neftalí Reyes Basoalto nació el 12 de julio de 1904, en Parral. Era hijo del  ferroviario y una maestra de escuela, quien falleció dos meses después del parto. Sus padres fueron: Rosa Neftalí Basoalto Opazo, profesora de un liceo de niñas; y  su padre, José Ángel Reyes, fue obrero y posteriormente maquinista.Ambos contrajeron nupcias en 1903.

Rosa murió de tuberculosis pocas semanas después de dar a luz a Neftalí, su único hijo. Esta ausencia marcaría más adelante al poeta, y su nostalgia se hizo patente en dos poemas dedicados a ella: Luna y Humildes Versos para que Descanse Mi Madre, del libro El Río Invisible, publicado años después de su muerte (1980).

Neftalí, bautizado así en recuerdo de su progenitora. Se educó los primeros años de su vida en la casa de sus abuelos. Su padre, se trasladó a Temuco, donde se casó con Trinidad Candia Marverde, llamada por el niño como la "mamadre", por el cariño que le tenía, la llamaba el ángel tutelar de mi infancia. Laurita y Rodolfo fueron sus hermanos por parte de padre. En 1906, se fue a vivir junto a ellos.

En 1919 Neftalí ingresó al Liceo de Hombres de Temuco. Su compañero de banco fue Gilberto Concha Riffo, quien con el tiempo se hizo llamar Juvencio Valle, mientras que Neftalí Reyes adoptó el seudónimo de Pablo Neruda.Neruda en esos años, era un joven tímido y taciturno.

Neftalí Reyes comenzó a escribir poesía desde muy joven en diversos diarios y revistas. Fue en 1920 cuando adoptó el seudónimo de Pablo Neruda (por el poeta checo Jan Neruda). Sus primeros premios literarios los recibió en los años 1919 y 1920 en Maule y Temuco, respectivamente.El primer poema suyo en triunfar en un concurso literario fue Canción de Fiesta (1921).

A su padre,  le resultaba vergonzoso tener un hijo poeta que formara parte del mundo bohemio y que viviera sumergido en la pobreza toda su vida. El progenitor quería que su hijo siguiese una carrera profesional. El primer contacto de Neftalí Reyes con la poesía fue a través de un tío poeta: Orlando Mason. 

A principios de siglo, Temuco tenía las características de ciudad naciente. La población residente allí estaba conformada en su mayoría por colonos y comunidades indígenas desplazadas a reducciones. Neruda fue sensible a esta parte de la historia del país, la que se encuentra plasmada en el Canto General (1950). El clima lluvioso también influyó en su poesía. Fue así como, años después, en su casa de Isla Negra, instaló en una de las habitaciones un techo de zinc para escuchar el sonido de la lluvia.

En 1921, se trasladó a Santiago para estudiar pedagogía en francés en el Instituto Pedagógico de la Universidad de Chile, allí conoció a Albertina Azócar, quien al parecer fue su primer amor. Ambos eran compañeros de estudios; sin embargo, abandonó dicha institución poco después para continuar por el camino de la literatura.

En 1923, en la revista Claridad , publicó su primer libro , Crepusculario, al que le seguiría la obra con la que alcanzó fama internacional. En 1924 publicó Veinte poemas de amor y una canción desesperada, dedicado a Albertina.

Entonces el poeta era un joven instalado recientemente en Santiago.Vivía en hogares estudiantiles y conventillos, y ello le demandaba grandes sacrificios. Sus barrios de entonces eran los alrededores céntricos de la capital, por ejemplo, la calle Maruri. La efervescencia social de los años veinte fue ávidamente absorbida por el poeta, que desarrolló junto a sus compañeros universitarios y colegas contemporáneos una activa vida cultural. Rubén Azócar, Tomás Lagos, Ángel Cruchaga, Diego Muñoz y años después Pablo de Rokha, se encontraban con él en distintos cafés, donde charlaban y discutían acerca de los más diversos temas.

En 1927, Pablo Neruda realizó su primer viaje a Europa, junto a su amigo Álvaro Hinojosa. Luego se dirigió hacia el Oriente, donde había sido destinado cónsul en Rangoon, Birmania,Ceylán, Jakarta, Java y Singapur. Su quehacer oficial se limitaba a que, una vez cada tres meses, debía firmar y timbrar documentos, cuando llegaban desde Calcuta parafina y cajones de té para Chile. En 1929 asistió al Congreso Panhindú, en Calcuta, donde conoció a Gandhi.

Posteriormente, en 1930, fue nombrado cónsul en Colombo, Ceilán. En esa época contrajo matrimonio con María Antonieta Lagenaar, con quien tuvo una hija, Malva Marina, que nació en 1934 en Madrid y que desde pequeña fue muy enfermiza. Se separó años más tarde.En España, conoció al poeta Federico García Lorca.

En 1935, se hizo cargo de la revista Caballo Verde, en la que fue compañero de prácticamente todos los poetas españoles de la Generación Literaria de 1927. Ese mismo año publicó Residencia en la tierra. Neruda adhirió a la causa republicana al estallar la guerra civil española y escribió la obra España en el corazón.

En julio de 1936 comenzó la Guerra Civil española. Como consecuencia de su posición política antifranquista, Neruda fue destituido de su cargo diplomático y viajó a París. A partir de las experiencias vividas durante la guerra, se comprometió políticamente. Él mismo definió este período como el que marcó en forma definitiva su camino político. Este cambio también se reflejó en su poesía.

Como mensaje al resto del mundo sobre lo que ocurría en España, escribió España en el Corazón, publicado en noviembre de 1937. Regresó a Chile y en 1938 fue nombrado cónsul de emigración española con sede en París. Desde ese cargo, logró embarcar en el carguero francés Winnipeg a un significativo grupo de refugiados que arribaron a Valparaíso. Además. fundó y presidió la Alianza de Intelectuales de Chile para Defensa de la Cultura. En esa misma época conoció a Delia del Carril, con quien se casó en 1943.

Ya instalado en Chile, siguió escribiendo una de sus mayores obras, Canto General (la que lanzó en 1950).

El 7 de mayo de 1938 murió José Ángel Reyes, su padre, y a los pocos meses, en agosto, Trinidad Candia, su mamadre. Después de esta gran pena, Neruda se integró a trabajar por el candidato presidencial del Frente Popular, Pedro Aguirre Cerda. Después del triunfo de este, fue nombrado cónsul en París.

En 1939, Neruda, como cónsul en Francia, consiguió el viaje del barco Winnipeg desde Francia hasta Valparaíso, para traer a Chile a más de dos mil españoles que escapaban de la guerra y que llegaron al país a fines de 1939. Una vez más abandonó el país para trasladarse a México, donde fue nombrado cónsul general.

En 1943, el poeta se trasladó junto a Delia del Carril, la hormiguita, su nueva mujer, a vivir a Isla Negra. En marzo de 1945 fue elegido senador de la República por Tarapacá y Antofagasta, e ingresó al Partido Comunista.

El 30 de  mayo de 1945, obtuvo el Premio Nacional de Literatura, y ese mismo año, el 28 de diciembre, se aprobó legalmente su nombre como Pablo Neruda. En ese período, también, comenzó su carrera política, al ser elegido senador. Escribió Alturas de Machu Picchu.

En 1946, fue designado jefe nacional de propaganda del candidato presidencial Gabriel González Videla. Además, conoció a Matilde Urrutia, quien más tarde se convertiría en su nueva esposa.

Desde su escaño de senador, pronunció un polémico discurso en contra del gobierno de González Videla, que le costaría su desafuero y, luego, su persecución, obligándolo a permanecer clandestino en Chile. Neruda fue un entusiasta partidario de Gabriel González Videla. Incluso lo apoyó en calidad de generalísimo de la campaña presidencial, inventando consignas como: "El pueblo te llama, Gabriel".

Sin embargo, ya siendo Presidente, González Videla promulgó la Ley de Defensa de la Democracia (1947), llamada Ley Maldita, que prohibió la existencia del Partido Comunista y mediante la cual se perseguía a sus partidarios. Con ello, Neruda fue desaforado en 1948. En 1947, publicó su libro Tercera Residencia y, dos años más tarde, cruzó la cordillera y se refugió en Argentina, para luego dirigirse a México y de ahí hacia Europa. Mientras estuvo exiliado, se convirtió en un activo promotor de la paz. De hecho, fue reconocido con el Premio Lenin de la Paz por su poema Que despierte el leñador.

En 1949, Neruda partió al exilio, etapa durante la cual viajó por diversos países, como Francia, URSS, Hungría, Polonia e Italia. Mientras continuaba con una afanada producción literaria: en México editó el Canto General, y estuvo en Varsovia, por el Congreso Mundial de Partidarios por la Paz, obteniendo el Premio Internacional de la Paz. También visitó la Unión Soviética. Estos hechos lo orientaron a impulsar su poesía militante.

Regresó a Chile el 12 de agosto de 1952, a su casa de la comuna de La Reina. El 20 de diciembre de 1953 recibió el Premio Stalin de la Paz. Ese mismo año publicó Los versos del capitán. Luego, en 1954, editó Las uvas y el viento y Odas elementales.

En su obra, Neruda demuestra que todo puede ser poesía. Tanto lo considerado trascendente como lo intrascendente aparece en las Odas Elementales, de 1957. En ellas se refleja la sencillez de la temática de su poesía: ella contiene versos para la alcachofa, la manzana, el vino, el átomo y el traje; le escribe a un reloj en la noche, al hilo, y también a la vida, a la tristeza, al pasado, a la pobreza, a la soledad, etcétera.

Para Neruda, desde muy joven el tema del amor fue muy importante. Son conocidos los poemas que le dedicó a una muchacha en Temuco. Pero entre sus amores más conocidos estuvo Albertina Azócar, a quien escribió y dedicó poemas durante al menos treinta años.

Una vez que se separó de su esposa, María Antonieta Lagenaar, se unió a Delia del Carril y con ella permaneció hasta 1954, año a partir del cual vivió con Matilde Urrutia, con quien estuvo hasta su muerte.

Posteriormente, fue nombrado doctor honoris causa de varias universidades, tales como Yale, de Chile, Oxford. Mientras, continuó publicando obras como Cien Sonetos de Amor (1959), Canción de Gesta (1960) y Plenos poderes (1964). En 1967, publicó Fulgor y muerte de Joaquín Murieta, única obra de teatro escrita por Neruda.

Sus amigos también fueron innumerables. Entre ellos hubo importantes personalidades internacionales, tanto del ámbito político como artístico y cultural: Federico García Lorca, Rafael Alberti, Volodia Teitelboim, Gabriela Mistral, Miguel de Unamuno, Alberto Rojas Giménez, Miguel Hernández y Salvador Allende forman parte de esta lista.

Con la efervescencia política de la década que comenzó en 1960, se había polarizado el escenario político en Chile. Con motivo de las elecciones presidenciales de 1970, Pablo Neruda fue presentado como candidato presidencial en representación del Partido Comunista. Sin embargo, con el fin de apoyar el proyecto político social de Salvador Allende, declinó en favor de este candidato. Como amigo personal y político, Neruda apoyó la campaña y la presidencia de Salvador Allende., quien lo nombró poco después embajador en París.

En 1971 aceptó el cargo de embajador en Francia, y el mismo año se le otorgó el Premio Nobel de Literatura. En el país europeo comenzó sus memorias, publicadas en forma póstuma: Confieso que He Vivido (1974).

En 1972 Neruda renunció a su cargo diplomático y regresó a Chile. A mediados de 1973, recurrió a intelectuales latinoamericanos y europeos para evitar un enfrentamiento en el país.

Neruda falleció de cáncer el 23 de septiembre de 1973, doce días después del golpe militar que derrocó al gobierno de Salvador Allende.

Obras:

Entre sus principales obras se pueden mencionar:

Crepusculario (1923), Veinte Poemas de Amor y una Canción Desesperada (1924), Tentativa del Hombre Infinito (1925), Residencia en la Tierra (1933), la serie España en el Corazón (1937), Las Furias y las Penas (1936), Tercera Residencia (1942), Canto General (1950), Himno y Regreso (1947), Que Despierte el Leñador (1948), Odas Elementales (1954-1957), Todo el Amor (1953), Extravagario (1958), Memorial de Isla Negra (1964) y Confieso que He Vivido (1974), su autobiografía.

Glosario

- Seudónimo: Dícese de un autor que usa un nombre falso, en vez del suyo verdadero.

- Clandestino: Persona que permanece en secreto u oculto, y especialmente por temor a la ley o para eludirla.

¿Sabías que?

Mientras GABRIELA MISTRAL fue directora del Liceo de Niñas de Temuco, conoció al joven Neruda a quien incentivó en la lectura de algunos autores clásicos rusos.

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