Gaviotas

Cuando uno piensa en las gaviotas, inevitablemente se nos viene a la mente la playa, y con eso el verano y las ansiadas vacaciones.

  • Primer Ciclo
  • Última actualización: 30/04/2010
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Características generales

Gaviota dominicana (Larus dominicanus), del Orden Charadriiformes.

Gaviota dominicana (Larus dominicanus), del Orden Charadriiformes.

Según los expertos, hay pocas aves que se conozcan tanto como las gaviotas, ruidosas compañeras de pescadores y gente del mar. Y existen dos grandes razones para ello: la destreza con que nadan y la facilidad con que "desde la superficie de las olas, vuelven a alzar su vuelo sin esfuerzo aparente".

Hábitat

Las gaviotas viven en las zonas litorales y en las orillas de ríos y lagunas. Claro que también se pueden encontrar tierra adentro, sobre todo en invierno.

Características físicas

Estas aves tienen un tamaño mediano, desde el pico a la cola, oscila de 27 a 80 cm pertenecen a la familia de las láridas y se les puede ver en todo el mundo. El color depende de cada especie, pero la mayoría tiene tonos grises, blanquecinos y negros; claro que los más jóvenes suelen ser más oscuros. La cola de las gaviotas es corta y cuadrada, y el pico es grueso en algunas y delgado en otras. El sonido que emite es bien agudo y algunas veces un poco burlón.

Alimentación

Su principal alimento son los peces, crustáceos, moluscos, gusanos, así como también desperdicios que encuentra a su paso.

Ciclo vital

La gaviota anida en nutridas colonias, casi siempre en acantilados, islotes y lugares de ese tipo. Allí construye nidos con todo tipo de materiales vegetales.

La puesta consta de dos o tres huevos moteados, de color pardo verdoso. Su período de incubación es de 20 a 30 días. Al salir del huevo, los polluelos tienen plumón y los ojos abiertos. Pueden mantenerse en pie, pero dependen de sus progenitores para obtener calor y comida. Los padres comparten la incubación de los huevos y el cuidado y la alimentación (por regurgitación) de los polluelos, que echan plumas entre cuatro y seis semanas después de nacer. Se sabe que las gaviotas viven hasta 40 años en cautividad y hasta 36 en libertad.

Tipos

Existen 47 tipos de gaviotas, pero nosotros te mostraremos en esta oportunidad a tres:

- Gaviota cana: se les puede ver en las zonas más templadas del hemisferio norte y también en el Mediterráneo, durante el invierno.

- Gaviota reidora: se llama así por el sonido que hace, muy parecido a la risa. Durante el verano su cabeza es color chocolate y el pico y patas son rojas. En el invierno es toda blanca.

- Gaviota argéntea: existen varios tipos de ellas y la mayoría vive en el norte de Europa.

Clasificación científica

Las gaviotas pertenecen a la familia Láridos, orden Caradriformes. El nombre científico de la gaviota cana es Larus canus, el de la argéntea es Larus argentatus y el de la gaviota reidora es Larus ridibundus.