Las mayúsculas

La letra mayúscula es aquella que se escribe con mayor tamaño y, por lo general, con forma distinta a la minúscula.

  • Segundo Ciclo
  • Última actualización: 15/03/2010
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Uso de mayúsculas

Las normas para el uso de las mayúsculas son complejas, ya que están llenas de excepciones y casos especiales. Por esto, como ocurre con la ortografía en general, es necesario leer libros para ver cómo usan las mayúsculas los escritores. También el Diccionario de la Lengua Española indica en cada palabra cuándo debe escribirse empezando por letra mayúscula.

Consideraciones generales

1. Las letras mayúsculas deben ser acentuadas si así lo exigen las reglas de acentuación.

Ejemplos
Árbol hermoso
Úrsula

2. En las palabras que comienzan con letras compuestas. Sólo se escribirá con mayúscula la primera letra.

Ejemplos
Chile
Guerrero
Guillermina
Llama

3. La i y la j mayúsculas se escriben sin punto:

Ejemplos
Imprescindible
Importante
Jorge
Juana

A veces, debemos usar las letras mayúsculas en toda la palabra o en toda la frase para destacarlas, esto debe ser en los siguientes casos:

- Puede usarse sólo mayúsculas en las portadas y cubiertas de los libros. También en los títulos de cada una de sus divisiones internas. Esto es, en sus capítulos, partes, escenas, etc.

- También se usa sólo mayúsculas en las inscripciones monumentales. Esto se refiere a los textos que contienen información escrita sobre estatuas o monumentos.

- En las siglas y acrónimos sólo se usan mayúsculas.

Ejemplos
RAE
MERCOSUR
CODELCO

4. Respetando los signos de puntuación:

a. Siempre debe escribirse con letra mayúscula la primera palabra de un escrito y la que vaya después de un punto.

Ejemplo
Hoy no iré al colegio. Mañana sí.

b. La palabra que sigue a un signo de interrogación (¿) o de exclamación (¡), si no se interpone coma (,), punto y coma (;) o dos puntos (:)

Ejemplo
¿Dónde jugarás? En la casa.

c. En la escritura de cartas, se escribe con mayúscula, después de los dos puntos del encabezamiento de la misma.

Ejemplo
Muy señor mío: Le agradeceré...

d. Después de los dos puntos, siempre que se reproduzcan palabras textuales.

Ejemplo
Mi mamá me dice siempre: "Debes estudiar todos los días a la misma hora"

5. Al inicio de algunas palabras dependiendo de su función o categoría.

a. Nombres de persona o animal.

Ejemplos
María, José, Francisco, y Marcela son amigos.
En la época de nuestros abuelos, Platero era muy famoso. Ahora los niños conocen más a Tulio Triviño, a Clarita, a Donald, a Winnie, a Simba o a Chita. Sin embargo, Rocinante es casi un desconocido. ¿Cuántos conocen el nombre de algunos de los caballos de El Libertador?

b. Nombres geográficos. Se refiere a nombres de continentes, países, montes, ríos, lagos, mares, océanos.

Ejemplos
América
Europa
Santiago
Mapocho

Nota: Cuando un artículo forme parte oficialmente del nombre propio, ambas palabras comenzarán con mayúscula.

Ejemplos
El Salvador
La Habana
Los Ángeles

c. Apellidos

Ejemplos
Valenzuela
Araya
Contreras

d. Nombres de constelaciones, estrellas, planetas o astros, estrictamente considerados como tales.

Ejemplos
La Osa Mayor está conformada por siete estrellas.
El Sol es el astro central de nuestro sistema.
La Luna es la vecina más próxima a la Tierra.

Excepción: En el caso de la Luna y del Sol, por el contrario, si el nombre se refiere a los fenómenos sensibles de ellos derivados, se escribirá con minúscula.

Ejemplos
Tomar el sol de mediodía hace muy mal para la salud.
Las noches de luna llena son muy románticas.

Excepción: Se escribirá con minúscula la palabra tierra que no se refiere al planeta.

Ejemplos
El avión tocó tierra con dificultad.
La tierra de la zona andina es muy fértil.

e. También se escriben con mayúsculas los signos del Zodíaco.

Ejemplos
Aries
Libra
Acuario

f. Se escriben con mayúsculas los nombres de los puntos cardinales, cuando nos referimos a ellos explícitamente.

Ejemplo
La brújula señala el Norte.

Pero se escribirá con minúscula cuando el nombre se refiere a la orientación o dirección correspondiente a los puntos cardinales.

Ejemplos
Voy por la vida sin un norte claro. 
Mi madre vive al sur de la ciudad.

g. Nombre de festividades religiosas o civiles.

Ejemplos
Pentecostés
Epifanía
Navidad
Año Nuevo

h. Nombres de divinidades.

Ejemplos
Dios
Alá
Apolo
Zeus

i. Libros sagrados

Ejemplos
Biblia
Corán
Talmud

j. Atributos divinos o apelativos referidos a Dios, Jesucristo o la Virgen María.

Ejemplos
Todopoderoso
Cristo
Mesías

6. En función de las circunstancias, se escribirá con mayúscula.

a. Los sobrenombres o apodos con los que se designa a determinadas personas.

Ejemplos
El Libertador
El Sabio
El Inca Garcilazo

b. Los sustantivos y adjetivos que componen el nombre de instituciones, entidades, organismos, partidos políticos, etc.

Ejemplos
La Biblioteca Nacional
Congreso Nacional
El Tribunal Supremo
La Democracia Cristiana

c.  Los nombres de las disciplinas científicas.

Ejemplos
Soy licenciada en Historia. 
Hemos estudiado Geografía.