El hiato

Hablaremos del hiato, que separa dos sonidos vocálicos en sílabas diferentes. Veremos por qué sucede, lo que nos ayudará a estar atentos cuando nos encontremos con él.

¿Qué es el hiato?

La palabra teatro tiene una secuencia de vocal fuerte con vocal fuerte.

Para que entiendas el concepto de hiato es necesario que recuerdes:

En español, las vocales fuertes, llamadas también vocales abiertas son aquellas vocales que se pronuncian con la lengua cerca al paladar: a, e y o.

En nuestro idioma una vocal débil es una de las vocales que forman diptongos cuando se ubiquen al lado de una vocal fuerte. Éstas son las vocales cerradas i y u.Vocales fuertes o abiertas: a, e y o

Vocales fuertes o abiertas: a, e y o
Vocales débiles o cerradas: i y u

Los hiatos son combinaciones de:
Dos vocales iguales, dos vocales abiertas o fuertes distintas (a, e, o), una vocal abierta o fuerte átona y una vocal débil o cerrada (i, u) tónica o viceversa (esta clase de hiato siempre llevan tilde a pesar de contradecir las reglas de acentuación, como sucede en la palabra Raíz). 

Entonces decimos que, el hiato es la separación de dos sonidos vocálicos en distintas sílabas. Para que esto suceda, deben encontrarse en una secuencia vocálica.

Se produce hiato en los siguientes tres casos:

- Secuencia de vocal débil tónica con vocal fuerte

Ejemplo
Son- rí- e
Dú- o


- Secuencia de vocal fuerte con vocal débil tónica

Ejemplo
Ca- í- da
Le- í
O- ír


- Secuencia de vocal fuerte con vocal fuerte

Ejemplo
Te- a- tro
te- o- re- ma


Desde el punto de vista fonético, son hiatos las combinaciones de una vocal abierta (a, e, o) átona seguida de una vocal cerrada (i, u) tónica: raíz, laúd, reír, transeúnte, oír; de una cerrada tónica seguida de una abierta átona: María, ríe, frío, cacatúa, acentúe, búho; de dos vocales abiertas distintas: caer, aorta, teatro, etéreo, coágulo, poeta; y de dos vocales iguales: poseer, chiita, alcohol, aunque a menudo, especialmente cuando las dos vocales son átonas -reencuentro, cooperar, etc.-, se reducen a una sola en la pronunciación espontánea.