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Biografías, W

Walker Martínez, Carlos

Líder que se dedicó a la labor política como parlamentario y ministro.

Nació en Vallenar el 2 de febrero de 1842; hijo de John Ashley Walker y Mercedes Martínez Soria.

Estudió en los Sagrados Corazones de Copiapó y luego en el colegio San Ignacio de Santiago. Se recibió de abogado en la Universidad de Chile en 1866.

Ese mismo año se embarcó en un buque de la Armada en plena guerra contra España. En 1867, fue enviado a Bolivia como secretario de la legación chilena. Regresó en 1868, emprendiendo un viaje por Europa y Estados Unidos.

De regreso al país, comenzó su carrera política transformándose en uno de los líderes más jóvenes del partido Conservador.

En 1869, fue jefe de sección del Ministerio del Interior y, al año siguiente, se convirtió en diputado por Vallenar hasta 1873. Al terminar el período, se fue a Bolivia como encargado de negocios (1873-1875). Terminada esta misión se embarcó hacia Europa.

Fue electo diputado por Vallenar (1873-1876), luego por Santiago (1879-1882). En 1885, fue elegido diputado por Maipo, y en 1888, por un nuevo período. Entre 1891 y 1894, fue diputado por Rancagua, Cachapoal y Maipo.

El estallido de la revolución en contra del gobierno de José Manuel Balmaceda encontró a Walker Martínez como uno de los líderes de la Comisión conservadora, que se formó luego de la clausura de las sesiones extraordinarias del Congreso. Así, desde la clandestinidad, organizó y animó las actividades (algunas de ellas subversivas) de los miembros del Comité Revolucionario en Santiago.

Además, en 1891, firmó la carta de deposición de Balmaceda. Tras la guerra civil, volvió al Senado representando a Santiago (1894-1897) y fue reelegido por dos períodos más. Su último período senatorial no pudo terminarlo, porque falleció el 5 de octubre de 1905.

Glosario

– Clandestinidad: Estar oculto o en secreto por temor a la ley o para eludirla.

Funciones ministeriales

Fue ministro del Interior en el gobierno de Federico Errázuriz Echaurren, desde el 14 de abril de 1898 hasta junio de 1899. En este cargo colaboró activamente en aunar posiciones entre Chile y Argentina, ante las diferencias surgidas por la demarcación de límites propuestos en 1881. En junio de 1898, asumió como ministro subrogante en Hacienda y, más tarde, en Industria y Obras Públicas.

¿Sabías que?

En el fundo de Walker (Lo Cañas) se reunieron más de 80 jóvenes ANTIBALMACEDISTAS, los cuales fueron muertos por los gobiernistas.