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Biografías, O

Luis Orrego Luco

Político, novelista y diplomático chileno.

Luis Orrego Luco fue hijo de Antonio Orrego Garmendia, empresario que introdujo la industria de la cera en Chile, y de Rosalía Luco y Barros.Nació en Santiago el 21 de mayo de 1866. A diferencia de su hermano mayor, siguió estudios en Suiza y París, residiendo en Europa hasta 1880. El 18 de agosto de 1887 se tituló de abogado en la Universidad de Chile. Contrajo matrimonio con María Vicuña, con la que tuvo 4 hijos: Benjamín, Eugenio, Fernando y Germán.

Fue el hermano menor de Augusto Orrego Luco. Ambos pertenecían a la generación ilustrada de tendencia liberal, progresista y laica, que reunía a poetas, escritores, industriales y parlamentarios, entre los que podemos contar a Benjamín Vicuña Mackenna, José Francisco Vergara y José Manuel Balmaceda, entre otros.

A pesar de haberse titulado de abogado, Luis Orrego Luco se dedicó principalmente a escribir. Fue ensayista, novelista, periodista e historiador, perteneciendo a la llamada generación del 900. En 1884 obtuvo un premio literario en el certamen de la Universidad de Chile. Sus inicios en el periodismo militante fueron como cronista y luego redactor en el diario La Época, de Santiago. Colaboró con sus escritos en más de 11 diarios y publicaciones: en La Libertad Electora, en 1888, el diario Los Lunes y la Revista Artes y Letras. En 1889 se hizo cargo de la redacción política del diario radical El Sur, de Concepción.

Literato

Como novelista su gran éxito, inédito para la época, fue el retrato claro y complejo de la clase alta chilena, que abordó en su novela Casa Grande, publicada en 1908. En 1892 había escrito Un Idilio Nuevo; Santiago, en 1900; En Familia, en 1912; A través de la Tempestad, en 1914; El Tronco Herido, en 1929; y Playa Negra, en 1947. A estas novelas se deben agregar el ensayo El Gobierno Local y la Descentralización, de 1890; Páginas Americanas, cuentos de 1892; Un Mundo Muerto, en 1893; Pandereta, narraciones de 1896; Los Problemas Internacionales de Chile, obra en 5 tomos, escrita en los años 1900 a 1902; Chile Contemporáneo de 1904; Memorias de un Voluntario de la Patria Vieja, en 1905; y La Vida que Pasa, cuentos de 1918. Un revolucionario Luis Orrego Luco tuvo una activa participación durante la Revolución de 1891. Se unió al Ejército revolucionario en Iquique y siendo segundo jefe del Regimiento Chañaral 5o. de Línea, actuó en las batallas de Concón y Placilla el 21 y 28 de agosto, donde fue herido de bala.

Servidor público y político

Luego de la Revolución de 1891, Luis Orrego Luco fue nombrado cónsul general y encargado de Negocios de Chile en Madrid, cargo que desempeñó hasta 1893. El mismo año fue designado secretario de la legación de Chile en Río de Janeiro, hasta 1894, cuando fue nombrado intendente de Colchagua. Además, fue electo diputado por Osorno (1918-1921). Dirigió los ministerios de Justicia e Instrucción Pública durante la administración de Juan Luis Sanfuentes (diciembre de 1918 a mayo de 1919).

Falleció en Santiago el 2 de noviembre de 1942.