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Ciencias Naturales, Tierra y Universo

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La litosfera

La litosfera junto a la hidrosfera, atmósfera y biósfera conforman el geosistema de la tierra. La litosfera corresponde a la corteza terrestre, que es la capa sólida del planeta, formada por el relieve continental y submarino.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

La tierra se formó a partir de una serie de transformaciones que ocurrieron hace aproximadamente 4.600 millones de años. Para entender su evolución los geólogos han dividido el tiempo transcurrido desde el origen de la tierra hasta la actualidad en Eras Geológicas.

La primera Era es la Precámbrico que ocurrió hace 3.800 millones de años. En ella se formó la Atmósfera, la Litósfera y se originó la vida.

La segunda Era es la Paleozoico, esta se subdivide en seis períodos: Cámbrico, Ordovicense, Silútico, Devónico, Carbonífero y Pérmico. Ellos transcurrieron aproximadamente entre unos 600 y 270 millones de años. En esa época la tierra era una gran masa llamada Pangea. Además, aparecen los primeros animales vertebrados.

La tercera Era es la Mesozoico que a su vez se subdivide en tres períodos: Triásico, Jurásico y Cretáceo. Estos transcurrieron aproximadamente hace unos 225 y 135 millones de años. En esta era aparecieron los grandes reptiles en la tierra y se comenzaron a formar los continentes.

La última Era es la Cenozoico que se divide en Terciario y Cuaternario. Esta ocurrió hace unos 70 y 2 millones de años. En esta etapa se terminaron de formar los continentes y se desarrollo la especie humana.

El hombre sólo a podido perforar la tierra a una profundidad de 13 kilómetros, lo que es mínimo si se considera que la profundidad calculada es de aproximadamente 6.370 kilómetros hasta el centro de la tierra.

La composición de nuestro planeta está integrada por tres elementos físicos: uno sólido, la litosfera, otro líquido, la hidrosfera, y otro gaseoso, la atmósfera. Precisamente la combinación de estos tres elementos es la que hace posible la existencia de vida sobre la Tierra.

La litosfera (de la palabra del griego que significa literalmente esfera de piedra es la capa más superficial de la Tierra sólida, caracterizada por su rigidez. Está formada por la corteza terrestre y por la zona contigua, la más externa, del manto residual, y flota sobre la astenosfera, una capa blanda que forma parte del manto superior. Es la zona donde se produce, en interacción con la astenosfera, la tectónica de placas.

La litosfera está fragmentada en una serie de placas tectónicas o litosféricas, en cuyos bordes se concentran los fenómenos geológicos endógenos, como el magmatismo, la sismicidad o la orogénesis. Las placas pueden ser oceánicas o mixtas, cubiertas en parte por corteza de tipo continental.

 

 

 

Tipos de litosfera

 

Según el tipo de corteza que contiene se distinguen dos tipos de litosferas:

Litosfera Oceánica

La litosfera oceánica se forma a través del vulcanismo en forma de fisuras en las dorsales oceánicas, estas se encuentran a la mitad de los océanos. El calor que escapa del interior emerge formando la nueva litosfera, gradualmente se va enfriando y se empieza a alejar de la dorsal hacia las zonas de convergencia. En un proceso de convergencia (subducción), la litosfera oceánica se subduce (introduce) en el manto.

Litosfera Continental

Tiene un grosor de aproximadamente 150 km, es de baja densidad. El movimiento continental es lateralmente a lo largo del sistema de convección del manto, las zonas calientes se dirigen a zonas donde se enfrían, este proceso es conocido como la deriva continental. Los continentes son sitios que se mueven a zonas frías del manto con excepción de África. África se considera como núcleo del pangea ( un supercontinente el cual se rompió y los pedazos formaron los continentes que existen, hace varios cientos de millones de años).

Manto

El manto es una capa de 2.900 km de grosor, constituida por rocas más densas, donde predominan los silicatos. A unos 650-670 km de profundidad se produce una especial aceleración de las ondas sísmicas, lo que ha permitido definir un límite entre el manto superior y el inferior. Este fenómeno de debe a un cambio de estructura, que pasa de un medio plástico a otro rígido, donde es posible que se conserve la composición química en general.

Placas litosféricas

Bajo la Litosfera aparece una capa de materiales que se encuentran a muy alta temperatura y en donde aparecen corrientes de convección. Estas corrientes son las responsables del movimiento de las placas.

Las placas se mueven de forma independiente. Entre ellas se producen choques, rozamientos y separaciones. Estos movimientos provocan la aparición de volcanes y terremotos en los bordes entre placas.

Placa euroasiática

Región al este de la dorsal atlántica. Abarca el fondo marino al este de la dorsal atlántica, Europa y la mayor parte de Asia hasta el archipiélago de Japón.

En su zona oceánica tiene un contacto divergente con la placa norteamericana, mientras que al sur colisiona con la placa africana (como consecuencia, se formaron los Alpes), y al este, con las placas pacífica y de Filipinas. Esta zona, por su gran actividad, forma parte del cinturón de fuego Pacífico.

Placas de Cocos y del Caribe

Dos pequeñas placas oceánicas entre América del Norte y América del Sur.

Placa pacífica

Enorme placa oceánica que contacta con otras ocho. En sus márgenes se localizan límites destructivos que forman el cinturón de fuego del Pacífico.

Placa índica

Incluye la India, Nueva Zelanda, Australia y la parte oceánica correspondiente. Su colisión con la placa euroasiática produjo la elevación del Himalaya.

Placa antártica

Gran placa que forma límites divergentes con las que contacta, al norte.

Placa sudamericana

Gran placa con un límite convergente en su zona occidental, muy activo sísmica y volcánicamente.

Placa de Nazca

Oceánica. Su colisión con la placa sudamericana originó los Andes.

Placa de Filipinas

Es oceánica y una de las más pequeñas  Está rodeada por límites convergentes, asociados a ondas de subducción, con fosas oceánicas y arcos-isla.

Placa norteamericana

En su zona occidental contacta con la placa pacífica. Está relacionada con la famosa falla de San Andrés (California), falla transformante que también se considera parte del cinturón de fuego.

Placa africana

Placa mixta. En su límite oeste se produce la expansión del océano. En el norte formó el Mediterráneo y los Alpes al colisionar con la placa euroasiática. En ella hay una apertura paulatina de un rift que dividirá África en dos secciones.

Placa arábiga

Pequeña placa en cuyo límite occidental se está abriendo el océano más reciente, el mar Rojo.

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