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Biografías, Y

Yunus, Muhammad

Muhammad Yunus, economista de Bangladesh, conocido mundialmente por gestionar microcréditos bancarios para millones de pobres en el país del sureste de Asia. Ganador del Premio Nobel de la Paz 2006.

El Comité Nobel le concedió el Premio Nobel de la Paz 2006 al economista de Bangladesh Muhammad Yunus y a su organización Grameen Bank (que significa “banco rural”, en bengalí), fundada por él mismo en 1976, cuya labor principal es la distribución de microcréditos para millones de pobres en su país..

Este brillante economista, nacido en 1940, obtuvo un doctorado en la Universidad Vanderbilt a la que pudo acceder gracias a una beca Fulbright, posteriormente fue profesor en Tennessee (Estados Unidos).

En 1971 volvió a Bangladesh, su país natal, que se había independizado, para ejercer la profesión docente en la Universidad de Chittagong, donde ocupó el cargo de Director del Departamento de Economía Rural hasta 1989.

En 1974, el profesor Yunus propuso una forma de organización social para las aldeas rurales a las que llamó Gram Sarker (gobierno rural). La propuesta demostró ser practicable y útil por lo que en 1980 fue adoptada oficialmente por el gobierno de Bangladesh. Desde esa época, debido a la hambruna que asolaba Bangladesh (uno de los países más pobres y poblados del mundo), tomó consciencia de que sólo se puede salir de la pobreza superando las leyes del mercado proporcionando microcréditos, créditos solidarios sin garantía, a los más necesitados para que puedan realizar una actividad independiente y creativa.

En 1976, a pesar de la enorme resistencia y de los numerosos rechazos de las entidades bancarias de Bangladesh, Muhammad Yunus consiguió fundar el Banco Grameen (banco rural), que en 1983 obtuvo la calidad de banco autónomo.

Este “banco de los pobres” ha beneficiado a más de tres millones y medio de personas, propietarias ellas mismas del banco, en su gram mayoría mujeres, que reunidas en grupos de cinco o más, solidarias y responsables, consiguen reembolsar 9 de cada 10 de sus pequeños préstamos en contra de lo esperado.

Cuando una mujer consigue rendimientos por su actividad, los que se benefician en primer lugar son sus propios hijos
Gracias a su éxito, el Banco Grameen, cuyo modelo es seguido en todos los continentes, aplica una política económica y social encaminada a la construcción del hábitat rural y de escuelas.

En 1996, la UNESCO concedió a Muhammad Yunus el Premio Simón Bolívar, quien afirma que: “El crédito solidario concedido a aquéllos que nunca habían pedido un préstamo refleja el enorme potencial sin explotar que tiene cada ser humano“.

En octubre de 2006 se le otorgó a él y a su “Banco de los pobres” el Premio Nobel de la Paz. El Comité que le otorgó el importante galardón explicó que esta decisión reconoce a quienes se “esfuerzan por un desarrollo social y económico desde abajo“. “La paz duradera no puede lograrse si no se consigue abrir un camino para que amplia parte de la población salga de la pobreza“, agregó el Comité en su veredicto.

Yunus, Premio Nobel de la Paz: “Sencillamente, no puedo creerlo”

Mohammed Yunus reaccionó totalmente sorprendido al conocer la noticia de su premio. “No puedo creerlo. Sencillamente, no puedo creerlo. Todo el mundo me dice que me han concedido el Premio Nobel de la Paz, pero yo no lo puedo creer. Estoy tan agradecido,” señaló el galardonado.

Es una fantástica noticia no sólo para mí, sino también para la gente de todo el mundo que recibió microcréditos, porque el reconocimiento dará impulso a nuestro movimiento y a la lucha contra la pobreza en todo el mundo. Es tan fantástico, increíble, somos tan felices“. 

El premio Nobel es el mayor premio que existe, ­la gran suerte! Sencillamente fantástico para nosotros, para el Grameen Bank, para Bangladesh y para la gente pobre de todo el mundo“, afirmó Yunus.