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Ciencias Naturales, Estructura y función de los seres vivos

1° Básico

El loro

Los loros son aves con un brillante colorido, tienen el pico curvo, fuerte y ganchudo. Las alas suelen ser cortas, redondeadas, pero la cola puede ser bastante larga.

Loro es el nombre común de unas 340 especies de aves de brillante colorido que incluye entre otros a las cacatúas, los loritos, los agapornis, los guacamayos y los periquitos. También se les conoce con el nombre de papagayos.

Características físicas

Los loros poseen características imposibles de confundir con otro tipo de aves. Su tamaño presenta una gran variabilidad y va desde el del lorito pigmeo cabeciazul de Nueva Guinea, que mide 8,4 cm, hasta el del guacamayo jacinto de Sudamérica, de 1 m de largo.

Los loros tienen el pico curvo, fuerte y ganchudo. Las alas suelen ser cortas, redondeadas, pero la cola puede ser bastante larga.

Algunas especies, como el kakapó de Nueva Zelanda, han perdido la facultad de volar. Los dedos de las patas presentan una disposición cigodáctila, es decir, dos dirigidos hacia adelante y dos hacia atrás.

Caminan torpemente sobre el suelo, pero son excelentes trepadores y emplean a menudo el pico a modo de garfio para desplazarse entre las ramas.

La mayoría de los loros tienen una lengua gruesa y musculosa, que utilizan con gran habilidad para extraer semillas y granos, su principal fuente de alimentación, además de hojas y frutas. En el grupo de los loritos, la lengua es más larga y termina en unas cerdas a modo de cepillo, gracias a las cuales liban el néctar y polen de las flores.

Distribución

La zona de distribución de los loros se extiende por todas las regiones tropicales del mundo y algunas especies llegan a las zonas templadas de los hemisferios norte y sur. Las áreas de mayor diversidad son la cuenca del Amazonas, Australia, Nueva Guinea y las islas adyacentes. En África y el interior de Asia viven relativamente pocas especies.

Plumas

El colorido del plumaje de los loros es muy variable. Aunque una gran mayoría son verdes, por ejemplo el loro hablador de Bolivia, Brasil, Paraguay y Argentina, otros son azules, amarillos o rojos. Entre las especies más llamativas están los loritos arco iris, de cabeza azul, dorso verde y pecho amarillo-rojizo. Las cacatúas, por lo general, son blancas o negras, con toques de amarillo, rojo o rosa.

Nidos

La mayor parte de los loros anidan en agujeros de los árboles, pero algunas especies utilizan termiteros, grietas en la roca o túneles que construyen en terraplenes. La cotorrita o cotorra gris argentina, también llamada cotorra monje, construye un gran nido formado por palos en las copas de los árboles, como en las palmeras protegidas de Entre Ríos.

La mayoría de las especies crían por parejas, con algunas excepciones, como la ya mencionada cotorra gris argentina, que nidifica en nidos comunales. Las hembras de los loros suelen poner entre dos y cinco huevos y los polluelos nacen muy poco desarrollados, completamente desnudos y ciegos.

Mascotas

La capacidad de muchos loros para imitar la voz humana y otros sonidos es uno de los motivos de su popularidad como mascotas. El mejor imitador es el papagayo o loro gris africano, un ave de unos 30 cm de longitud, con el plumaje gris, excepto la cola, que es roja. Estudios realizados con esta especie han demostrado que puede ser tan inteligente como los delfines y los primates.

Especies en peligro

La demanda del comercio de aves de jaula y la pérdida de hábitat son las causas principales de que muchas especies de loros estén consideradas como especies amenazadas. En la mayoría de los países la captura, exportación e importación de loros está estrictamente regulada, pero cada año miles de aves son enviadas a Europa y Norteamérica, tanto legal como ilegalmente, y muchas de ellas ni siquiera sobreviven al viaje. Una de las posibles soluciones a este problema sería la comercialización exclusiva de aquellas especies que han sido criadas en cautividad. Otro problema añadido es el de aquellas especies escapadas de la cautividad que terminan por asilvestrarse en los países receptores. Este es el caso de la cotorra de Kramer, ave originaria de Asia y África, de color verde esmeralda, con cola muy larga y pico rojo vivo. Se encuentra localmente en algunos países de Europa, entre ellos España.

Especies latinoamericanas

Entre las especies más notables de América Latina destaca el choroy, exclusivo de Chile que nidifica en los árboles y busca su alimento en el suelo, por lo que pone en peligro los cultivos y es perseguido por los campesinos. Es de color verde brillante, con una mancha roja en el pecho.

Entre las especies que se localizan desde Venezuela y Ecuador hasta el norte de Argentina están el loro de cabeza negra, el de los palos, el de cara roja y el de frente amarilla. Con una distribución más amplia, desde México hasta Centroamérica, e incluso hasta Sudamérica, están el loro real, el guaro, el loro de penacho, el loro choclero y el de casquete blanco, propio de la costa del golfo de México. El loro barranquero o tricaque es la especie más meridional, ya que vive en las regiones andinas y patagónicas de Chile y Argentina.

También son comunes los pericos, como la especie del litoral pacífico del sureste mexicano, que se extiende hasta Costa Rica, y el llamado perico centroamericano. En las montañas de hasta 4.000 m de altitud se puede encontrar al perico cordillerano o catita serrana, mientras que el perico enano se ha adaptado a muchos hábitats, desde México hasta Argentina.

Más espectaculares son los guacamayos (en México guacamayas), como la verde, que puede vivir en elevaciones de hasta 2.400 m, desde el norte de México hasta el norte de Argentina, el guacamayo rojo y el ara azul son otras dos especies muy llamativas de colorido brillante y larga cola.

Por último, las cotorras, de cola más corta, están representadas por especies como el tovi o la cotorra de mentón anaranjado, la cotorra austral del sur de Chile y Tierra del Fuego y la cotorra de Puerto Rico que presenta una raya roja frente a los ojos.

Clasificación científica

Los loros pertenecen a la familia de los Psitácidos, dentro del orden de los Psitaciformes. El nombre científico del lorito pigmeo cabeciazul es Micropsitta pusio, el de la cotorra gris argentina Myopsitta monachus y el del papagayo gris es Psittacus erithacus. Las amazonas forman el género Amazona. El loro arco iris se clasifica como Trichoglossus haematodus.

Los nombres científicos de las especies latinoamericanas son: choroy, Enicognatus leptorhynchus; loro de cabeza negra, Nandayusnenday; loro de los palos, Aratinga acuticaudata; loro de cara roja, Aratinga mitrata; loro de frente amarilla, Aratinga aurea; loro real, Amazona ochrocephala; guaro, Amazona amazónica; loro de penacho, Deroptyus accipintrinus; loro choclero, Pionus maximilianus; loro de casquete blanco, Pionus sensilis; loro barranquero, Cyanoliseus patagonus; perico del Pacífico mexicano, Aratinga canicularis; perico centroamericano, Pyrrhura hoffmanii; perico codillerano, Psilopsiagon aurifrons; perico enano, Forpus passerinus; guacamaya verde, Ara militaris; guacamaya roja, Ara chloroptera; ara azul, Anodorhynchus glaucus; tovi, Brotogeris Jugularis; cotorra austral, Microsittae ferruginea y cotorra de Puerto Rico, Amazona vittrata.

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