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El artículo

Es la palabra que acompaña al sustantivo y siempre va delante de él, determinándolo. Éstos se pueden clasificar según el género (femenino y masculino) y número (singular y plural), y en definidos o indefinidos, que es lo que analizaremos a continuación.

Artículos determinantes o definidos 

Se utilizan cuando el sustantivo es conocido. Los artículos determinantes o definidos son:

– Masculino singular: el
– Femenino singular: la
– Neutro singular: lo
– Masculino plural: los
– Femenino plural: las
 
Ejemplo

El auto rojo es de mi hermano.
En la pieza de la abuela está el reloj que estás buscando.

En ambos casos los sustantivos son determinados. 
El auto es uno definido, el del hermano. 
La pieza es una determinada, lo mismo que el reloj.

Artículos indeterminantes o indefinidos 

Se utilizan cuando el sustantivo no es conocido o no se puede identificar. Los artículos indeterminados o indefinidos son:

– Masculino singular: un o uno
– Femenino singular: una
– Masculino plural: unos
– Femenino plural: unas
– No existe la forma de neutro plural

Ejemplo
Una mujer fue asaltada por un ladrón.
Un niño cortó un durazno con un cuchillo.

En todos los casos los sustantivos son indefinidos.
No sabemos a qué mujer se refiere y lo mismo el ladrón.
No podemos definir a qué niño, durazno y cuchillo se refiere la persona que dijo esta oración.

Artículos y contracciones

Cuando el artículo “el” va precedido de la preposición “de” o “a”, forma nuevas palabras conocidas como contracciones.

Al: se forma al unir la preposición “a” y el artículo “el”.
No decimos: “Vamos a el sur”.
Decimos: “Vamos al sur”.

Solamente queda preposición “a” y el artículo, cuando éste forma parte de un nombre propio.

Ejemplo

Hay una calle que se llama El Huinganal.
Lo correcto es decir: Iremos a almorzar a la casa de mi tía a El Huinganal.

Del: se forma al juntar la preposición “de” y el artículo “el“.
No decimos: “Puerto Varas es una ciudad de el sur de Chile”
Decimos: “Puerto Varas es una ciudad del sur de Chile”

Igual que en el caso anterior, se produce una excepción si el va incluido en el sustantivo propio.

Ejemplo

Hay un balneareo chileno que se llama El Tabo.
Lo correcto es decir: Venimos llegando de El Tabo.

Clasificación según género y número

Artículo es la palabra que acompaña al sustantivo y siempre va delante de él, determinándolo. 

El artículo cumple dos funciones con respecto al sustantivo:

– Indica el género y el número del sustantivo.
– Señala si el sustantivo es conocido o no.

Estas funciones nos permiten clasificar los artículos de la siguiente manera:

– Según el género, pueden ser masculinos o femeninos; y según el número, singulares o plurales.
– Según el conocimiento del sustantivo, los artículos se clasifican en determinantes o definidos, e indeterminantes o indefinidos.

Clasificación según género

Un sustantivo es masculino si delante de él se pueden poner uno de los siguientes artículos:

el – los – un – unos

Ejemplos
El árbitro
Los futbolistas
Un dedo
Unos niños

Un sustantivo es femenino si delante de él se pueden poner uno de los siguientes artículos:

la – las – una – unas

Ejemplos
La princesa
Las canciones
Una vaca
Unas ardillas

Clasificación según número

En cuanto al número, si el sustantivo se relaciona con la unidad, se pondrá un artículo singular:

 el – la – un – una

Ejemplos
El
alumno
La profesora
Un amigo
Una señora

Si el sustantivo se refiere a varios, el artículo será plural dependiendo del género:
                                                 
los – las – unos – unas

Ejemplos
Los
amigos
Las compañeras
Unos palos
Unas llaves

El sustantivo y el artículo siempre concuerdan en género y número.

Excepciones

Existe un caso en que el artículo la se cambia por el. ¿Cuándo sucede?
Lo veremos con algunos ejemplos.

Si el sustantivo femenino comienza por a o ha que sean tónicas. 

Ejemplos
Alma
Hada
Águila
Estos sustantivos son femeninos, empiezan con a y en su sílaba se carga la voz, es decir, es tónica. 

Para que no se diga la alma, porque se juntan dos vocales a, se cambia el artículo la por el
Queda así:
El alma
El hada
El águila

Los plurales de estas palabras toman el artículo femenino las
Entonces, escribimos:
Las almas
Las hada
Las águilas

Para estos mismos ejemplos, también se cambia el artículo indefinido una por un, pero en el plural utilizamos unas.
Un alma
Un hada
Un águila
Unas almas
Unas hadas
Unas águilas